¿Es posible andar en bicicleta de costa a costa en Estados Unidos? Así es el nuevo programa que busca conectar a todos los remitentes del país

Cuando Mike O’Neil abrió su taller de reparación de bicicletas en Muncie, Indiana, el sobre de Cardinal Greenway que estaba junto a su ventana extendía sólo 3 km al sur del más alto.

Hoy se extiende 53 kilómetros máspero su visión final es mucho más amplia.

O’Neil espera que la noticia de que la nación de las antiguas rutas del hierro de Indiana se convierta con el tiempo en un punto central de la propuesta. gran ferrocarril americano, un camino rojo continuo para caminar y andar en bicicleta quien se embarca del estado de Washington a Washington DC

«A medida que el viaje se amplía, más y más personas lo utilizan», dice O’Neil, quien creó Cinco viajes en bicicleta de costa a costa. y compensan los costos de reparación de los ciclistas de otros estados que visitan la tienda de bicicletas Greenway 500, de la que son propietarios desde hace casi dos décadas. «Sería una maravillosa bendición mantenerlo todo conectado».

El remitente Vía Verde del Cardenal tiene más de 50 km. Foto: AP

El gobierno de Biden debía abrir el martes sus solicitudes para un nuevo programa de subvenciones que, por primera vez, no priorizaba únicamente los mandatos de construcción. hasta la conexión entre los que ya existen. El proyecto de ley bipartidista de infraestructura de 2021 permitió hasta mil millones de dólares en cinco años para este programa, pero el Congreso ha autorizado menos de 45 millones de dólares hasta ahora.

Por lo tanto, los activistas de los transportistas dicen que la compensación es a menudo tan importante como la cifra en dólares.

«La cifra no es tan grande como pedimos, pero el hecho de que sea una realidad es enorme», dice Brandi Horton, de Rails to Trails Conservancy. «La administración actual entiende una forma de transporte activo nunca antes vista para ayudar a las personas a desplazarse donde viven».

El administrador federal de Rutas, Shailen Bhatt, dijo que las opciones de El transporte activo aporta beneficios para la salud y son tan importantes como los vehículos eléctricos para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero. Me di cuenta de que había pasado en bicicleta por delante de los transportistas costeros cuando él era director de transporte de Delaware y había visto algunas violaciones del sistema.

«A menos que tengamos estos rojos totalmente desenrollados, mucha gente no podrá probarlo», dijo Bhatt.

Leo Robinson, de 86 años, cruza el puente Kitselman que conecta a los enviados con Indiana.  Foto: APLeo Robinson, de 86 años, cruza el puente Kitselman que conecta a los enviados con Indiana. Foto: AP

Las autoridades impiden un proceso de concesión de subvenciones muy competitivo, que incluirá solicitar a muchas comunidades ubicadas a lo largo de la ruta planificada del Gran sendero ferroviario americano, de 5.966 kilómetros. Si bien el ambicioso proyecto incluye actualmente más de 125 despachos finalizados en 12 estados y la capital del país, incluidas algunas violaciones importantes, sobre todo en los estados rurales del Oeste como Montana y Wyoming.

Michael Kusiek, director ejecutivo del grupo de defensa activa del transporte Wyoming Pathways, dice que las rutas confiables son especialmente importantes para los estados. con terreno accidentado. Los ciclistas y ciclistas deben evitar rutas que no estén certificadas como seguras.

Si bien es posible que a los gobiernos rurales estatales y locales no se les dé la misma prioridad que a los grandes grupos de población, Kusiek dijo que el esfuerzo nacional ha estimulado la experiencia.

«Creo que no disfrutaremos de los últimos en la línea», dijo Kusiek.

Montana, cerca del norte de Wyoming, recibió la semana pasada una subvención federal de 24 millones de dólares para ampliar un remitente recreativo que había sido acortado por una carretera y un escalón alto.

Un cartel muestra el remitente de Vías Verdes, en Muncie.  Foto: AP Un cartel muestra el remitente de Vías Verdes, en Muncie. Foto: AP

Otro segmento de Montana del Great American Rail-Trail pasa por el 50.000 Silver Dollar Inn de Haugan. Brooke Lincoln, propietaria del motel y otros buscadores de negocios, dijo que combinar las órdenes con una roja nacional podría haberlas supuesto. una gran ventaja para muchas ciudades pequeñas.

«Estábamos muy deprimidos», dice Lincoln. «Tenemos muy poca propiedad privada. Nuestra industria de Madeira ha desaparecido, por lo que nuestra economía se basa cada vez más en el ojo. Cuanto más diferentes sean el mar y la base, mayor será nuestro enfado».

Amanda Cooley, una de las líderes de una iniciativa para reparar las brechas en los mandatos del este de Montana, dijo que los residentes en el menú no comprenden la importancia de los proyectos hasta que estén terminados.

«Cuando estás en un lugar como Deer Lodge, Montana, la gente todavía te saluda en el semáforo», dice Cooley. «El ritmo de vida es un poco más lento. Cuando caminas o andas en bicicleta, puedes experimentar más cosas. Te permite hacer más cosas en lugar de volar».

Una mujer corre por uno de los tantos senderos a los que quiere incorporarse.  Foto: APUna mujer corre por uno de los tantos senderos a los que quiere incorporarse. Foto: AP

S Calles Ferreas establecen la mayoría de las arterias claves del gran ferrocarril americano, pero muchos de los conectores propuestos presentan desafíos únicos. Por ejemplo, Ohio y Virginia Occidental avanzan hacia la conclusión de sus redes de envío, pero el río Ohio que los separa es un obstáculo potencialmente costoso para ambos estados.

Un puente recreativo independiente que conecta Steubenville, Ohio y East Steubenville, Virginia Occidental podría costar más de 35 millones de dólares, según Mike Paprocki, director ejecutivo de la Comisión de Planificación Metropolitana de BHJ, que estudió el proyecto. Allí, las autoridades buscan financiamiento federal para un puente multimodal de 160 millones de dólares para el tránsito de vehículos automotores, con un tramo separado para peatones y ciclistas de ese lado.

«Sin la ley de infraestructura, no tendemos a tener estas conversaciones», dijo Paprocki. «Estamos jugando con gente y gente para conseguir dinero y probablemente saldremos del departamento».

Una escultura de un ciclista junto a uno de los instigadores.  Foto: AP Una escultura de un ciclista junto a uno de los instigadores. Foto: AP

Algunos de los esfuerzos por ampliar los transmisores en las antiguas rutas del hierro también se ven complicados por demandas. Lindsay Brinton, abad de Lewis Rice, con sede en St. Louis, dijo que los senderos pueden devaluar la propiedad y usted se ocupa de garantizar que los propietarios de tierras a quienes representan reciban una compensación justa según las leyes que protegen sus derechos.

«La gente está frustrada y decepcionada», dice Brinton. «Tengo muchos clientes que viven en la Indiana rural y que dicen: «No pediremos un viaje hasta aquí». Pero esto no es seguro si se tendrá en cuenta en el análisis. A nadie le importa lo que quieran los propietarios».

Cardinal Greenway de Indiana se extiende 60 millas entre Marion y Richmond, con una brecha de varias millas en el medio. En muchos sentidos, representa tanto el futuro del transporte activo como sus raíces en el transporte ferroviario. De hecho, la organización sin fines de lucro que gestiona la carretera opera desde una antigua estación de trenes.

O’Neil, de 57 años, sigue siendo optimista y cree que, con el tiempo, la carretera que pasa por su tienda de bicicletas y para cerca de la frontera con Ohio llevará a los ciclistas hasta ese estado y luego hasta la costa de Este. Sin embargo, la velocidad con la que sucede Dependerá de si se entregan los fondos. mucho más importante para cubrir tus preocupaciones.

«Estamos muy cerca», dice.

El autor es un periódico de Associated Press.

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